line
bat cannabis

BAT schaart tabaksalternatieven onder maatschappelijk verantwoord ondernemen

maandag 09 augustus 2021

British American Tobacco probeert net als andere tabaksfabrikanten alternatieve tabaksproducten te introduceren en ziet een lijn gebaseerd op cannabis wel voor zich. Daarbij probeert BAT de koersverandering naar alternatieven voor te stellen als maatschappelijk verantwoord ondernemen.

Door de webredactie

British American Tobacco (BAT) is een van de grootste tabaksproducenten ter wereld en wil net als zijn concurrenten proberen zo snel mogelijk zijn marktaandeel in alternatieve tabaksproducten te vergroten. In een interview met BBC Radio 4 zei BAT-CEO Kingsley Wheaton dat als hij over het toekomstige portfolio van BAT nadenkt, hij daar ook producten bij ziet die niet op nicotine gebaseerd zijn om te kunnen blijven groeien. Hij noemde daarbij ook een lijn CBD-producten. CBD is een werkzame stof in cannabis. “Ik denk dat [CBD-vaping] onderdeel van de toekomst is”, zei Wheaton. Al stelde hij daarna dat hij op dit moment het meest gericht is op het reduceren van de schadelijke gevolgen voor de gezondheid van tabaksproducten en op het aanmoedigen van mensen over te stappen op die minder schadelijke producten.

Uit de laatste halfjaarcijfers van BAT blijkt dat de tabaksgigant de inkomsten met 8,1 procent zag stijgen naar omgerekend 14,3 miljard euro. Daarbij zei BAT dat een derde van zijn Britse inkomsten zijn gekomen uit de verkoop van e-sigaretmerken als Vuse, Velo en glo. Ook groeide het aantal nieuwe klanten voor zijn heat-not-hurn-producten van 2,6 naar 16,1 miljoen.

Zijn alternatieven maatschappelijk verantwoord?

In een analyse van het nieuws wijst business-redacteur Dominic O’Connel op een saillant detail in het persbericht van BAT over de halfjaarcijfers. Daarin zegt BAT-topman Jack Bowles dat de focus op nieuwe categorieën rookwaren “maatschappelijk verantwoord ondernemen tot de kern van onze strategie maakt”. O’Connel ziet daarin een poging van BAT om beleggers te verleiden die steeds vaker alleen nog willen investeren in bedrijven die maatschappelijk verantwoord ondernemen, of, in Engelse termen, in hun bedrijfsuitoefening rekening houden met environmental, social and governance issues (ESG). BAT kan zo’n zetje wel gebruiken, want de prijs van het aandeel BAT is in de afgelopen vier jaar gehalveerd, van 55 naar 27 pond. Beleggers moeten echter doorzien dat de verkoop van welke rookwaar dan ook in geen enkel opzicht iets met maatschappelijk verantwoord ondernemen te maken kan hebben.

Aandeel in Canadees cannabisbedrijf

BAT heeft overigens al stappen ondernomen om met cannabis aan de slag te gaan. In maart kocht het bedrijf voor omgerekend 146 miljoen euro een aandeel van 20 procent in het Canadese cannabisbedrijf OrganiGram.

Volgens Forbes is de interesse van tabaksmultinationals voor cannabis toegenomen sinds steeds meer Amerikaanse Staten voor legalisering van de drug kiezen. Philip Morris (PMI) heeft zich ook al op die markt begeven. In 2016 investeerde PMI 20 miljoen dollar in het Israëlische farmaceutische bedrijf Syqe Medical, dat een medicinale cannabis inhalator had ontwikkeld.

Cannabis wordt vaak met tabak gerookt

In een stuk van januari 2021 doet Stella Braam op deze website uit de doeken hoe cannabisgebruik het antirookbeleid onder druk zet, doordat cannabis vaak met tabak wordt gerookt. Als het gebruik van cannabis wordt gedoogd, kunnen gebruikers alsnog verslaafd raken aan nicotine. Ook dat is een schadelijke stof. De uitspraken van BAT-CEO Wheaton volgen die van PMI-directeur Olczak, die vorige week het Britse en aansluitend het wereldnieuws haalde door de Britse overheid op te roepen reguliere sigaretten voor 2030 te verbieden. Maar hij gebruikte die uitspraak om direct reclame te maken voor alternatieve tabaksproducten. Want daar zouden mensen eerst op over moeten stappen, zodat PMI geen inkomsten verliest. Tabaksfabrikanten proberen met die uitspraken de argumenten van de antirooklobby te kapen, gevoed door het toenemen van het aantal antirookmaatregelen die ervoor moeten zorgen dat jongeren niet met tabak gaan experimenteren.

Ook slecht voor de gezondheid

Dat ook alternatieve tabaksproducten slecht voor de gezondheid zijn, blijft daarbij een heet hangijzer. Volgens het RIVM zijn ze nog altijd kankerverwekkend. Wie zijn gezondheid wil beschermen, maakt zich daarom geen zorgen om de inkomsten van grote tabaksmultinationals, maar stopt algeheel met roken, of begint er niet aan, gesteund door wet- en regelgeving die elke vorm van roken probeert te ontmoedigen.

tags:  aandelen | BAT | cannabis | CBD | e-sigaret | ESG | PMI