Wiel Maessen, de weg kwijt in tabaksland

maandag 18 maart 2013

Hij noemt zichzelf 'politiek activist en lobbyist'. Beweert dat-ie schatrijk is geworden, ja, zelfs multimiljonair. En dus heeft hij alle tijd om te roken en te knokken voor zijn sigaret. Wilhelmus Matheus Maria Maessen, roepnaam Wiel en geboren in 1953 te Helden, is een sigarettenvoorman van het eerste uur.

De man mag zijn schaapjes op het droge hebben, toch is hij eenvoudig gebleven en schuwt het eenvoudige handwerk van actievoerder niet. Wiel Maessen is voorzitter van de Nederlandse Stiching Forces. Een ronkende naam voor een rokersbelangenorganisatie die voornamelijk uit een website lijkt te bestaan.

Geheim genootschap

Wiel Maessen wil, net zoals vroeger, overal kunnen roken. Er is volgens hem geen enkel bewijs dat tabaksrook voor anderen schadelijk is. Maar het wordt nog erger: Maessen lijdt aan een hersenschim: er zou een complot bestaan tussen de medicijnenfabrikanten, artsen, wetenschappers en antitabaksactivisten. Een geheim genootschap, door hem betiteld als de 'antirookindustrie' dat de naïeve Nederlandse bevolking een rad voor de ogen draait. Maessen wil de Nederlandse bevolking laten weten 'hoe dicht de volksgezondheidssector bij de farmaceuten zit die de nicotineproducten maken om mee af te kicken en de antidepressiva. Daar zit een hele grote verwevenheid in,' zegt hij in het item over TabakNee in het actualiteitenprogramma Nieuwsuur (11 maart 2013).

Onderzoek naar longkanker jarenlang tegengewerkt?

Onder leiding van presentator Twan Huys discussieert hij in Nieuwsuur met longarts Wanda de Kanter over het initiatief voor TabakNee. Huys heeft er zijn handen vol aan, want Maessen probeert de discussie steeds terug te brengen naar zijn vermeende complot. De prijs 'Mednet Toparts' die Wanda de Kanter in 2009 kreeg, is volgens Maessen het bewijs dat de longartsen onder één hoedje spelen met de farmaceutische industrie die antinicotine-middeltjes wil verkopen. En verder weet onze Wiel het zeker, onderzoek naar de behandeling van longkanker 'is jarenlang tegengewerkt met het argument "Het is hun eigen schuld, dikke bult."' Feit is dat er wereldwijd bijzonder veel onderzoek naar longkanker wordt verricht. Gelukkig heeft Maessen nog wel een primeur: hij is een tegenwebsite begonnen: TabakJa 'over de farmaceutische industrie en haar companen'. Dat moet wel, want 'op dit moment hebben ze de tabaksindustrie monddood gemaakt en de antirookindustrie is aan het woekeren geslagen.' Veel fantasie heeft hij niet, want hij heeft het logo van TabakNee op zijn TabakJa-website vrijwel geheel geplagieerd.

Een goed contact met Edith Schippers

Wiel laat zich graag voorstaan op zijn contacten met politiek Den Haag: in Zembla zegt hij dat hij een goed contact had met Edith Schippers  toen zij nog Kamerlid was, 'via e-mail maar ook in persoonlijke gesprekken.'

Uit stukken van het ministerie van VWS, verkregen met een beroep op de Wet Openbaarheid van Bestuur, blijkt dat Wiel voornamelijk namens de Stichting Red de Kleine Horeca-ondernemer tekeer gaat tegen de onderzoeksresultaten naar de risico's van passief roken. VWS laat deze correspondentie verzorgen door het RIVM, maar de directeur-generaal van het RIVM krijgt op een gegeven moment zo genoeg van Maessen dat hij hem laat weten: 'Ik vind dit een buitengewoon weinig productieve discussie. Daarnaast doet u tendentieuze uitspraken over mijn medewerkers, wat ik niet kan accepteren. Bij deze sluit ik deze discussie.'

The big man achter de schermen

Toch moeten we Maessen ook niet onderschatten. Hij is geen domme jongen. Hij studeerde wis- en sterrenkunde in Nijmegen, maar na twee jaar stopte hij, omdat hij "nog geen ster van dichtbij had gezien". Maessen heeft de brains om slimme strategieën te bedenken. Een tabakslobbyist die anoniem moet blijven, beschrijft hem dan ook als een veel belangrijkere kracht achter de Stichting Red de Kleine Horeca-ondernemer dan Ton Wurtz die destijds het boegbeeld was. Toenmalig secretaris Wiel Maessen was echter the big man achter de schermen, ook vanwege zijn internationale contacten die hij overigens op een onorthodoxe manier onderhoudt. Zo meldt het ANP in het artikel 'Kruisvaart tegen rookverbod in België' (3 juli 2012) dat Maessen in Antwerpen is neergestreken om met zijn actieboot langs diverse plaatsen in Vlaanderen te varen en zo geld in te zamelen voor een rechtszaak tegen het rookverbod. Vanaf zijn boot dreunt Smoke on the Water van Deep Purple. 'Wat in Nederland kan,' zegt Wiel strijdvaardig, 'moet in België ook kunnen.'

Door de webredactie

De bronnen zijn bij de redactie bekend.